サッカー日本代表の岡崎慎司選手の雑草魂から学ぶこと!目立たたない

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岡崎慎司の知名度


皆さんは、サッカーの岡崎慎司選手をご存じですか。
サッカー好きの方はもちろん、日本代表にあまり詳しくない方でも、本田圭佑、香川真司、長友佑都辺りと並んで、ご存知の方は多いと思います。

しかし、先述した三人ほど目立っているかと言えば、そうではありません。
知名度はあるけれど、日本代表(今は世代交代が始まっているので、正確には一世代前の日本代表、ということになりますが)の名前として挙がるかと言われれば、正直なところ疑問です。

「言われてみればいたね」そういう選手にくらいの認識なのではないでしょうか。
少なくとも私の周りで、日本代表と言えば、で岡崎選手の名前を挙げる人はいませんでした。

しかし、私個人としては、本田圭佑の牽引する世代に、岡崎選手はなくてはならない存在だったと思いますし、日本代表のファンである人の多くもまた、このような感想を抱くと思います。

それくらい、目立たないはずの岡崎選手の貢献ぶりは、素晴らしいものだったと思います。
まさに「縁の下の力持ち」という言葉が相応しい、それが岡崎選手です。

岡崎選手のプレースタイル

岡崎選手は、ゴール自体の数はかなり多いです。
しかし、泥臭いゴールが多く、本田圭佑選手のような華麗なFKでの得点や香川真司選手のような軽やかなステップからのシュートは、ほぼないと言っていいでしょう。

こぼれ球を押し込んだり、DFをかきわけてヘディングシュートをしたりと、とにかく「体を張ったプレイ」をします。
率直な感想を言ってしまうと、決して「カッコいい」プレイスタイルではありません。
そしてマスコミに取り上げられるのも、大抵は本田圭佑選手や香川真司選手です。

代表歴は二人と同じくらい長いのにです。
それでも岡崎選手は、腐るどころか、そういう自分のプレイスタイルに活路を見出していきます。
つまり「自分の役目」として、年齢を重ねながらも、体を張り続けます。

岡崎選手はハードワークで有名です。
これは、サッカーを知らないとなかなか気づきにくいのですが、岡崎選手はボールを持っていない時の動きが優れているんです。
他の選手のマークを外すために、つまり、他の選手を生かすために、ディフェンスを引き付ける動きをします。

そのためには、速く、そしてある程度の長い距離を、走らなければなりません。

短~中距離走を試合中に繰り返しているようなものです。

「ちょっと長めのシャトルランを延々繰り返す」と言えば、その辛さは想像しやすいかもしれません。

おまけにそれで得られるのは、熱意あるサッカーファンからの称賛だけ。
ゴールもアシストもつかないし、マスコミの注目も得られない、それどころか、その動きが百パーセント有効というわけではありませんから(マークが外れるかどうか、外れてもゴールに繋がるかどうか。結果の見えない作業を、岡崎選手は試合中、繰り返しています)、精神的にもきついはずです。

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そして岡崎選手は、ディフェンスもしっかりこなします。
トップにいるのにディフェンスをするわけですから、試合中の走行距離はかなりのものになります。
さらに岡崎選手は、三十を超えているのです。

にもかかわらず、彼は走り続けます。
むしろ年齢を重ねて、彼のプレイスタイルはより利他的に、献身的に変わっていったような気もします。
私はそこに、岡崎選手の雑草魂を感じます。

岡崎選手の貢献は、決して目に見えるものではありません。
実際に岡崎選手の動きによって、試合が「決定的に」動くことはまれです。
しかし、ゴールシーンをよくよく分析してみると、そこには十中八九、岡崎選手が関わっています。

あの時点でマークをずらしたから、〇〇選手にボールが通ったとか、岡崎選手の動きにつられてディフェンスが動き、その空きスペースに〇〇選手が飛び込んだとか、そういう感じです。

つまり岡崎選手は、トップという攻撃的なポジションでありながら、周りの「決定機を作る」という、貴重な役割を果たしているのです。そのチャンスをもらった他の選手たちが、結果的に試合を決定的に動かしています。

その黒子に徹する岡崎選手のプレイスタイルから、私は学ぶところが多いです。
これは、サッカーだけでなく、仕事でも生かせることです。
自分は決して主役にはならないけれど、いわば名脇役として、周りを生かす。
そのためには労を惜しまない。
サッカー選手としてだけでなく、人間としても、岡崎選手は成熟していると思います。

岡崎選手の名言

一度、岡崎選手のインタビューを観たことがあります。
そこで岡崎選手は、記者の質問に対し、「俺にはこれしかできないから」と答えていました。
プレイスタイルに関する質問でした。

彼の言葉に、卑屈な響きは一切ありませんでした。
そこには仕事人としての誇りと、意志を貫徹しようという強さが垣間見えました。
私は、旧世代で誰が一番好きかと訊かれれば、迷いなく岡崎慎司選手だと答えます。
そして、今の日本代表は世代交代の時期です。

その世代交代の過程で、岡崎慎司は一仕事か二仕事、また貢献してくれるような気がしてなりません。



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